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Porque os verbos modais são tão diferentes?

Porque os verbos modais são tão diferentes?

Os verbos modais (modal verbs) ou anômalos são uma classe de verbos que possuem características distintas dos “comuns”. Fazem parte dessa classificação os seguintes verbos: may, might, should, can, could, must, should, ought to, used to, to be used to. Existem ainda aqueles que podem ser modais ou comuns, como é o caso do need e do dare, mas isso eu não vou discutir hoje.

Agora vamos conhecer as características que os torna tão “anormais”.

1 – não têm formas terminadas em -s, -ing ou -ed.

– She knows how to swim. (reparem o –s do verbo know)
– She can swim. (na regra comum o verbo conjugado na 3ª pessoa deveria ser seguido de -s)

2 – não podem ser utilizados um logo após o outro:

I like playing guitar (peceba que o verbo like e play vêm seguidos)
You could should talk to me first. (esta forma está incorreta)

3 – funcionam se fossem auxiliares nas frases interrogativas:

Can you swim? (perceba que a estrutura é a mesmo da pergunta com o auxiliar do)

4 – são seguidos de verbos no infinitivo, sem to, nas sentenças afirmativas:

I can drive.
You should pray more.

5 – permitem-nos exprimir capacidade, possibilidade, permissão, obrigação, proibição, forte probabilidade, etc.:

He can play tennis. – Ele sabe jogar ténis. (capacidade)
She might come. – Ela pode vir. (possibilidade)
You may go. – Podes ir. (permissão)
You must study. – Tens de estudar. (obrigação)
You mustn’t smoke here. – Não podes fumar aqui. (proibição)
He must be tired. – Ele deve estar cansado. (forte probabilidade)

6 – são por vezes chamados verbos defectivos devido a ausência de formas que os outros verbos possuem, como por exemplo, a forma no infinitivo. Nestes casos, recorrem-se a outros verbos, como por ex. be able to em vez de can:

I’ll be able to give you an answer soon.
Serei capaz de lhe dar uma resposta em breve.

I won’t be able to do it for tomorrow.
Não serei capaz de o fazer para amanhã.

He was able to open the door.
Ele conseguiu abrir a porta.

7 – Apenas quatro verbos modais têm a forma no passado, mas não são verdadeiramente verbos do passado:

Can – could
May – might
 

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